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这个双图像动画的前后眨眼显示了沙丘在火星上的运动。图片来源:NASA / JPL-Caltech / Univ。亚利桑那州/ JHU-APL在过去两年中,研究人员一直在使用HiRISE相机监测火星上的沙子运动。他们发现,即使气氛较薄,高速风也较少,沙丘地的运动速度与地球沙丘的运动速度大致相同。加利福尼亚州帕萨迪纳 - 美国宇航局的火星侦察轨道器发现,红色星球上沙丘地的运动发生得非常惊人,大致与地球上的沙丘一样。这是出乎意料的,因为火星的气氛比地球要薄得多,只有百分之一密集,而且它的高速风不那么频繁而且比地球的弱。多年来,研究人员一直在争论在火星上观测到的沙丘是否主要是与过去气候有关的化石特征,而不是目前活跃的。在过去两年中,使用火星勘测轨道器高分辨率成像科学实验(HiRISE)相机图像的研究人员检测并报告了沙子运动。现在,使用HiRISE图像的科学家们已经确定,整个厚度为200英尺(61米)的沙丘在整个火星景观中都是连贯的单位。这项研究今天在线发表在自然杂志上。通过美国宇航局火星侦察轨道器上的高分辨率成像科学实验(HiRISE)相机拍摄前后图像15周。图片来源:NASA / JPL-Caltech / Univ。亚利桑那州/ JHU-APL“华盛顿美国宇航局火星探测计划主任Doug McCuistion说:”这一激动人心的发现将为那些试图更好地了解火星在更全球范围内不断变化的地表条件的科学家提供信息。 “这种对表面动力学的更好理解将为规划未来机器人和人类火星探测任务提供重要信息。”研究人员使用加利福尼亚州帕萨迪纳市加州理工学院(Caltech)开发的新软件工具分析前后图像。该工具测量了沙涟漪​​位置的变化,揭示了涟漪在沙丘上越高越快。该研究调查了2007年和2010年在火星赤道附近的Nili Patera沙丘地区拍摄的图像。通过将涟漪的运动与它们在沙丘上的位置相关联,分析确定了整个沙丘正在移动。这使研究人员能够估算出移动沙子的体积或流量。 “我们之所以选择Nili Patera,是因为我们知道那里有沙子运动,我们可以对其进行量化,”约翰霍普金斯大学应用物理实验室的行星科学家Nathan Bridges说道,他是“自然”杂志的主要作者。 。 “尼利沙丘也类似于南极洲和火星上其他地方的沙丘。”这项研究增加了有关吹沙可以积极侵蚀火星岩石的速度的重要信息。利用有关正在移动的沙量的新信息,科学家估计Nili Patera的岩石将以与南极洲沙丘附近的岩石大致相同的速度磨损,那里会出现类似的沙漏。 “我们的新数据显示风力活动确实是火星景观演变的主要因素,”加州理工学院团队负责人Jean-Philippe Avouac说。 “这很重要,因为它告诉我们一些关于火星当前状态以及地球如何在地质上工作的事情。”科学家们计算出,如果有人站在尼利帕特拉沙丘并测量出一码(一米)的宽度他们会在地球年看到超过两立方码(1,500升)的沙子,大约和孩子的沙箱一样多。 “以前没有人估计过这种通量,”布里奇斯说。 “我们已经看到HiRISE有沙丘运动,但这是一个悬而未决的问题,沙子可以移动多少。现在,我们可以回答这个问题。“科学家们将利用这些信息来了解火星上更广泛的谜团,比如为什么这么多的表面会被严重侵蚀,发生了怎样的现象,以及它是当前的过程还是过去的过程。科学家现在可以指出砂流量是一种能够在红色星球上造成严重侵蚀的机制。资料来源:Guy Webster,喷气推进实验室图片:NASA / JPL-Caltech / Univ。